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认识亚西西的圣方济各

di Redazione online
认识亚西西的圣方济各

随着中国经济近年来的高速发展,来欧洲旅游,朝圣的人数大幅度增涨。从去年128日慈悲新年开始后,亚西西这个古来的小城几乎每天都有来此朝圣的中国教友。我们几个住在这里的中国神父修士,义不容辞地担当起导游的角色。面对宏伟而庄严的圣方济大殿,我们不能不从方济本人的人生事迹说起。很多中国教友都听说过圣方济的故事,但有时也会人这样问:” 是圣方济各沙勿略吗 “?当然,这样的问题并不奇怪,因为在天主教会有好几位圣人都叫方济各(意大利语:Francesco 。中国教友一般都熟知的耶稣会士圣方济各沙勿略,东亚传教事业的主保。亚西西的圣方济各(Francesco d'Assisi118275日-1226103日),简称方济各、或五伤方济各,是中世纪的天主教会中杰出圣人之一。

大约在1182年,方济出生在亚西西城富有的布商伯铎‧伯纳戴德(Pietro Bernardone)家中,出身贵族的母亲碧嘉(Picca)为长子取名若翰;父亲自法国经商归来后,出于对法兰西王国的好感将小若翰改名为方济各,此名与法国的读音相似。富裕的家境,加上天生的领袖气质,年少的方济受同侪拥戴成亚西西欢愉王子。少年时在亚西西教区的教会学校读书,天生聪颖的方济14岁时开始随父经商。父亲虽事业有成,但毕竟不是贵族,他渴望晋升名门的心愿,便落到了儿子方济的肩上;当时要跻身贵族之列,当骑士是最佳捷径。

中世纪的欧洲政治混乱,战事频繁,城邦之间战火不断。大约在1202年,20岁的方济各加入亚西西军队,对抗世仇佩鲁贾(Perugia),在两城军队在尻籁思哒哒(Collestrada)交火。战事中方济沦为俘虏,囚于佩鲁贾狱中约一年之久,监狱生活使年轻的方济各发生了很大的改变,后因生病其父得以将爱子赎回。

1204年方济各响应教宗的号召方,决定再次披甲加入的十字军准备从赖彻(Lecce)前往耶路撒冷;在十字军南下将近40公里处的Spoleto城,方济再次病倒,返回家中。方济自己后来叙述那两晚卧病时的经历,夜间听到了一个声音对他说:方济各,谁能为你做更多的事?主人或是仆人?富人或乞丐?他回答:主人和富人能为我做更多的事。那么,你为什么离弃了主人而献身与仆人?为何拣选乞丐,而放弃无穷富有的天主?

1205年的一天,在靠近亚西西城一座快要倾倒的圣达勉堂(San Damiano)里祈祷,听到十字架上的耶稣对他说说:重建我的殿宇吧!因为它已经快要倾倒了。方济激动并颤栗地回答:主,我非常乐意去做。此时的方济各所理解的殿宇只是那个破旧即将倒塌的小堂,几年之后渐渐明白耶稣所说的殿宇指的是祂的教会。方济随开始筹备修葺圣堂所需要的资金。几天以后骑马去附近的佛理牛(Foligno)城替父亲给一个客户送完布批,回家途中买掉父亲马,带着所有的钱来到达弥昂小堂,找到那位年老的本堂神父,说明自己的意愿,随双手将钱囊捧起想交给老神父,修筑已经倾圮的圣达勉堂,连附近的二座圣堂也一并重修。由于修筑需用的石头须向亚西西城乞讨,方济便在这过程中,饱尝了城内朋友的嘲弄。

1208224日,方济在宝尊堂听到了圣马弟亚瞻礼的福音你们不要在腰带里备下金、银、铜钱(玛109,深受感动,自此度贫穷生活的心意坚定,再也没有动摇;他舍弃了隐修士的皮带,改以细绳束腰,并开始宣讲。有一天,方济与一位患有癞病的人相遇,他本能地想就此避开,但在主恩的驱使下,他反而下马亲吻了该病患,且给了他一些金钱。此事件成了方济生命转变的一个关键点,自此以后,方济便时常与跟随者一同在癞病人当中服务。这个发生在亚西西城外的事件,是在方济生命的末期才被他自己写出来的:那(指该事件)为我看似酸苦,但后来却在我的肉身与灵魂中转为甘美。方济在那条路上战胜了自己的软弱,并更加增了随时为贫苦者服务的热望。方济的善行很快地就吸引了许多愿意来跟随他的人。方济追随者住在亚西西旁曲河的痳疯病院里,但他们花很多时间在翁布里亚山区间传教。他们总是很高兴地传教,而且常常唱歌,可是他们的讲道词让人产生很深的印象。城内有名望的人士伯纳多·昆特瓦雷(Bernardo da Quindavalle)把所有财产都贡献出去来跟随他,而在一年内陆续加入有将近十一个跟随者。他称这些跟随者为Fratres Minores”即拉丁话中小兄弟的意思。1209年,他与其他十一位弟兄来到了罗马,欲寻求教宗依诺森三世(Papa Innocenzio III)对这新成立团体的批准。最初,这个团体被称做来自亚西西的补赎者,他们致力于祈祷、劳力工作与宣讲福音;他们的生活方式则与他们所坚持的贫穷完全一致。 1219年的116日,方济指派伯纳德(Bernardo)弟兄与其同伴前往摩洛哥宣讲福音;同年,方济自己则前往埃及与圣地。 1220年,方济回到亚西西后,开始卧病在床;同时,他也开始意识到:需要更有能力的人来管理这个愈加庞大的团体,而这正是他自认力有未逮的部分。稍后,他便辞去了总会长的职务,且在往后的二年致力于会规的撰写,因为他希望借此获得教宗正式的许可。果然,在方济的努力下,最后定稿的会规,于1223年获得教宗的官方认可。为了回应圣女佳兰(S. Chiara)追随福音生活的渴望,方济协助圣女组织了一个女性的团体,她们就生活在圣达勉堂里,因此被称为圣达勉堂的贫穷女士Povere damme di San Damiano);也就是后来贫穷佳兰隐修会Clarisse)的前身(又称为方济第二会)。渐渐地,方济运动成为一股热潮,连一般教友都要求圣人为他们建立在俗修道的团体,于是便成立了在俗方济会Ordine francescano secolare--亦即方济第三会1224年的9月,方济正在拉维纳山(Monte la Verna)上祈祷时,他领受了五伤的恩宠,因为从那刻起,在他的手、足与肋旁都出现了基督苦难的标记;然而,方济越是努力地在众人面前隐藏,反而越是吸引周围的人对此伤口的注意。1225年,圣人的视力与健康都每况愈下,也就是在此时,他撰写了著名的太阳兄弟之歌Cantico del fratello sole)。最后,方济在1226年的103日傍晚与世长辞,享年45岁。


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